疫情下航空公司对闲置飞机的处理方式

      2020年伊始,新型冠状病毒在全球迅速蔓延,对全球客机机队产生了多米诺骨牌式的影响,干线客机使用率急速下降,闲置飞机数量在4月达到顶峰。数据公司Cirium统计,1月份时,全球约有20200架空客和波音干线客机正常服役,但这一数字在4月中旬降至7400架,随后开始逐步上升。航空公司取消的大量航班变成了停放在地面上的一架架昂贵的“吞金机器”。通常情况下,在役飞机无法“开源”创造价值就需要“节流”控制成本。因此,与其让飞机“空着飞”,航空公司为节约成本不得不考虑将飞机停放或存放起来。

      影响飞机放置选择的因素

      飞机大小

      根据西班牙TAPExpress航空测算,如果要将一架巴航工业的支线客机短期停放三个月,准备工作需要花费约25个工时;每7天的定期检查一次需要花费4个工时;每30天的定期检查一次需要花费12个工时;如果停放期结束,还需花费至少30个工时才能使飞机重新投入使用。如此推算,一架庞巴迪支线客机存放三个月至少需要花费143个工时。

      另根据Haseco集团维修部经理Paul Longhurst的预测,将一架波音777-300ER停放30天所需的前期准备时间至少为350个工时。在停放过程中且完全没有被使用过的情况下,此飞机重新投入使用还要花费600~650个工时不等。在没有包括停放过程中的维修和保养工时的情况下,此次停放至少要花费1000个工时。这样算下来,虽然一架波音777-300ER停放的时间要比一架E-Jet支线客机短2/3,但其所费工时至少是支线客机的7倍。

      飞机型号

      由于各国在4月采取了严格的边境封锁和入境管制措施,导致全球国际客运运营市场一片低迷景象。4月底,全球国内市场的计划运力占全球总运力的85%左右,窄体客机的利用率要高于宽体客机(如图2所示)。

      根据OAG数据显示,5月初飞机机型使用率前10榜单中,波音777、波音747A330A340这类相对较老旧的远程宽体客机使用率比疫前减少了92%左右,且该使用率仍有继续下降的趋势。波音787和A350这类较新的长距离宽体客机的平均使用率较疫前减少了78%左右,但这两种机型的使用率较4月分别上涨了7.7%和10%。波音737A320系列客机在疫情期间依然使用频次最高;同为窄体飞机的A220在5月初的使用率也有所上升(见表1)。

      飞机机龄

      在新冠疫情发展高峰时期,全球有三分之二的干线客机被迫停放地面。因航空公司的地面停放资源与飞机维护预算有限,为进一步节约成本,许多航空公司会对停放飞机的机龄有所选择。

      Cirium将机龄小于9年的飞机视为“青年”飞机;机龄在9到16年的飞机视为“中年”飞机;机龄大于16年的飞机视为“老年飞机”。

      在数据咨询公司Cirium四月份的网络研讨会期间,其飞机估价主管乔治・迪米特洛夫认为,机龄越老的飞机在此次疫情中越容易被影响,因为飞机机龄越老,它所需的保养和维修费用就越高。因此,航空公司应更倾向于储存、维修或保养机龄较新的飞机,并提前淘汰机龄较老的飞机,以达到利益最大化。

      在数据咨询公司Cirium四月份的网络研讨会期间,其飞机估价主管乔治・迪米特洛夫认为,机龄越老的飞机在此次疫情中越容易被影响,因为飞机机龄越老,它所需的保养和维修费用就越高。因此,航空公司应更倾向于储存、维修或保养机龄较新的飞机,并提前淘汰机龄较老的飞机,以达到利益最大化。

      存放地的自然环境和便利程度

      通常情况下,航空公司都会选择沙漠地区长期放置飞机,因为那里比较干燥又很安全。据统计,4月全球约80%的飞机都被迫停在了地上,如此庞大数量的飞机需要进行短期或长期的储存,不是所有的航空公司都有条件将飞机存放在理想的地方。

      大型航空公司会选择将飞机停放在各自的机场基地、维修基地和有合约的服务基地的机库里面。例如,美国航空公司选择将飞机停放在其位于美国塔尔萨、俄克拉何马和匹兹堡的机场和维修基地以及位于莫比尔、亚拉巴马和新墨西哥的有长期合作的服务公司的机库里面。这样既可以让飞机得到及时地维护,保持机队灵活性,又可以减少额外的人力投入。但对于一些缺少基地机场的小型航空公司来说,它们只能选择和机场达成协议,将飞机停放在机场跑道或停机坪上,或选择与OEM进行进一步协商,讨论在其机场或机库里短期停放的可能性。

      人员配置问题

      目前新冠肺炎疫情仍未结束,航空公司仍需考虑飞机维修、维护人员的安全问题。在疫情期间,如果飞机停放在机库内,需要多人配合可以一次性完成的事情或许需要分批次进行。如果飞机停放在停机坪上,通勤车内如果有人数限制的话,则工作人员花费在路上的时间将会翻倍。因此,在考虑飞机储存问题时,需要将各种可能性考虑全面,以得出相对来说最经济的飞机停存方案。

      停存建议

      目前全球国内客运市场的恢复趋势向好,近期会有更多的窄体客机被重新启用。

      从国内客运市场恢复趋势来看:对于新冠肺炎疫情控制得当的国家,如中、日、韩等东北亚国家,其国内航空计划运力正在逐步增加;美国的疫情发展虽不容乐观,但随着其复工复产的进一步开展,国内运力投入或会缓慢增多;欧洲地区除意大利外新冠疫情发展趋势尚不明朗,但该地区低成本航空公司也已经在有序地增加运力投入。

      从国际客运市场恢复趋势来看:由于部分国家放松了其边境封锁措施,预计宽体客机的使用率近期会有所增长。但因为各个国家的疫情情况不同,盲目地放开国际市场是极其冒险的行为,且国际旅客出行信心低迷,预计国际航空客运市场的恢复速度将慢于国内市场,因此适用于远程洲际航线的宽体客机近期应该不会大范围增多。在国际航线的运营方面,航空公司预计会优先选择整体运行花费较小的机型以减少支出。

      综合各类因素以及疫情的发展态势,笔者判断,航空公司现阶段飞机停放的趋势是:在国际市场持续低迷的情况下,优先存放运力大但消耗也大的A380客机;其次是型号和机龄较老的中远程宽体客机;然后是机龄较老的窄体客机;对于机龄和型号较新的中远程宽体客机和波音737、A320系列的窄体客机采取部分短期停放、部分存放的方式。

      总的来说,无论航空公司选择将飞机停放还是存放、在室内还是室外、做维修还是保养,各航空公司与OEM都应将一线工作人员的身体健康放在首位,在做好新冠疫情防疫措施的前提下有序开展各项工作。

      本文部分资料来源于:AviationWeek&SpaceTechnology.

      注:原文刊登在《国际航空》杂志2020年6月刊

      作者:祁梦圆,中国民航科学技术研究院航空运输研究所。

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    http://news.carnoc.com/list/539/539707.html

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